Monthly notable news (w20-25)

On the domestic front, after much hesitation, the summer has finally arrived. At work, it is crazier than ever with the start of the vacation loan, the TD summer reading club, the twenty-days of amnesty, the summer clean-up and all this often in a sweatshop-like environment (hot and humid, because the ventilation and AC doesn’t work properly). It is so exhausting. I’ve applied for a job with more responsibilities (and pay) but flunked the interview (for the second time!). I am either good for nothing else or there’s something rotten in the HR kingdom.

I felt quite depressed lately. With all the problems with the house and at work, as well as the fact that I have not written or read much in several months, it’s no surprise. I come back from work with all my energy spent. I feel worthless. I feel I give a lot to the people around me and doesn’t get much (attention, respect, gratitude, etc.) in return. I hate it when dark thoughts keep me from enjoying life. But, hey!, it’s summer so lets enjoy the sun, the parks, the museums, the flowers, the cats, the people and particularly the few remaining days of my second ten-day summer vacation. There’s lot to do around the house and so much writing (hopefully) to catch up (I’ll try to go at it with smaller bites)!

In the news, Apple has announced some great software updates (iOS 11, macOS High Sierra, watchOS 4) and some new products (iMac & MacBook Pro, or iPad Pro updates, as well as a new iMac Pro and the HomePod, a speaker that they say will reinvent music at home) and my evenings have been consumed with listening to the latest Trump craziness on MSNBC. Everyday brings a new lie! More on the news in the links bellow…

I have always enjoyed the stray cats in my backyard but this year it is a real infestation: a battered dominant male [Toffee], two females (mother [Grisou] and daughter [Chaussette/Socks], their FIVE kittens and a couple of tomcat challengers. That’s TEN cats! They have laid waste to the backyard garden so I had to do something to control the situation. Unfortunately, the lack of consistent animal management policies in the city (and particularly in this borough, VSP) puts all the burden on the citizen and doesn’t give much help. My only option is to bring them to the Berger Blanc (which has a terrible reputation and an almost all-kill policy — also, for some mysterious reasons [$$?], my borough doesn’t deal with the SPCA) which I refuse to do. So far, I’ve caught all the females and their kittens, and I’ll see what I can do from there (any suggestions?)…

I’ve also started taking some omega-3 supplements, which (according to an NHK World report) is supposed to be good against cholesterol and dementia, amongst other things (like cancer or arthritis). It’s messing up with my digestion, but strangely I feel that my mind is a little clearer. Placebo effect? Anyway, we’ll see…

Strangely, I kept busy during the last month by doing lots of little things (cleaning up the garage, buying a new couch, burying my mother’s ashes, etc. — daily routine stuff) about which there’s little to say (or I just can’t recall some of them). I confess that I also probably watch too much TV. Anyway, that’s about it for now…

Although, as always, I continued to stay acquainted with the affairs of the world and gathered nearly a hundred notable news & links — which I share with you (in both french or english, and roughly separated in a few categories of interest), after the jump.

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Weekly notable news (w17-19)

Another few weeks have passed quickly without anything significant happening: More crazy weeks at works and rainy week-ends where I don’t feel I accomplished anything. I am tired and really need a longer vacation. Next week I’ll start a ten-day holiday where I’ll be able to rest (sleep late!), catch up on stuff (writing, work around the house), travel around (Ottawa’s Tulip’s festival, Quebec City, botanical garden, museums, the libraries book sale, bury my mother’s ashes, etc.) and, above all, completely forget about work for a while. Or so I thought!

In hope for greener pastures, I have applied for a new library job (more responsibilities, further from home, but a greater challenge for my skills and a much better salary). However, after a lengthy processus, they scheduled an interview right in the middle of my vacation and at nine o’clock on the morning of my BIRTHDAY! Not only they made me filled a psychological test online (it’s called “an inventory of personality” and it will probably reveal that I am a total psycho) but they didn’t even bother to reply when I asked if it was possible to reschedule, so I’ll do my best to be there and we’ll see. Que sera, sera.

The weather has really been lousy lately. May is supposed to be the nicest month of all (and not only because it’s my birthday). Overall, it has been cold and rainy. It even snowed a little last week. In may! Hopefully, it will not portend that the summer will be likewise, and it will soon improve (at least for my vacations, please!).

Something strange happened at the beginning of the month: out of the blue, one late afternoon, I started to smell a vague odour of gazoline in the basement. It didn’t come from the obvious source, the garage. Usually, such smell comes from the sewage (through a dried P-trap) or from a dead animal but, in this case, it seemed to come from the pit of the water-pipe entry. I called the city and was told not to worry, it was “probably” not toxic and might have come from some work on the pipes in the neighbourhood (I couldn’t locate any nearby). I cracked open a window and the next morning it was gone. I never knew what it was.

The unlucky streak didn’t stop there. Not only I broke a piece of tooth while eating a granola bar during my lunch break at work (and I am still waiting for the dentist to find some spare time for an appointment), but I also discovered that the damage to the rear balcony of the house is more extensive than I first thought. The supporting posts are not planted deep enough (they rest on concrete supports that are just on the surface while they should be in soil deep enough so it never freezes in winter — who are the morons who built this house?!) so the ground expansion due to the freezing is slowly ripping the balcony off the house. So much that it has now become worrisome. We will have to do the repairs sooner than expected and it will probably be quite costly! What an exciting boring life!

Again, I must remind myself not to let the outside world rattle my core. Carpe diem, my boy, carpe diem!

Finally, I managed to stay acquainted with some of the affairs of the world and gathered notable news & links of interest — which I share with you (in both french or english, and organized into a few basic categories), after the jump.

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Laure Gauthier (1929-2017)

Ma mère, Laure Gauthier, est décédé paisiblement dans son sommeil dimanche le 5 mars 2017 d’un cancer sauvage des poumons. Elle avait quatre-vingt-sept ans et a eu une belle vie, bien remplie, qui mérite bien d’être célébrée et commémorée. Je lui suis reconnaissant pour toutes les merveilles qu’elle m’a transmises.

Elle est née en octobre 1929 à Maskinongé de Lucien Gauthier (1905-1944), tailleur, et de Lucia Ricard (1907-1991), qui doit reprendre son métier d’institutrice après le décès de son époux afin de pouvoir s’occuper (avec l’aide des parents) de sa famille de neuf enfants. Laure, qui est la deuxième enfant, épouse Claude Eugène Pelletier en octobre 1953 à l’église Notre-Dame des Sept-Allégresses de Trois-Rivières et ils ont quatre enfants qu’elle doit élever pratiquement seule car Claude, qui est preneur de son pour l’Office National du Film, est souvent parti en tournage. Ils s’établissent d’abord à Hull, puis aux Iles-Laval en février 1956.

En septembre 1970, alors que les enfants commencent à être un peu plus autonomes, elle entreprend des études en bibliotechnique, qu’elle complète en 1977 par des cours en archivistique (et paléographie). Cela lui donne les outils nécessaires pour appuyer Claude dans sa passion pour l’histoire et la généalogie. Elle devient membre de l’Association des Archivistes du Québec et s’implique, avec Claude, auprès de la Société d’Histoire de L’Ile-Jésus (contribuant, entre autre, à l'inventaire des archives de paroisses de l'Île Jésus et à la sauvegarde de la Maison André-Benjamin Papineau), puis de la Société de Généalogie (ils sont parmi les premiers à devenir des maître-généalogistes agréés au Québec) et, finalement, de l’Association des Familles Pelletier. En plus d’avoir collaborer avec son époux à l’élaboration d’une série de recueils généalogiques des Familles Pelletier (du Perche [2 vols], de Beauce, du Poitou) et d’un bulletin spécial de la Société d’Histoire de l’Île Jésus pour son 25e anniversaire, elle a écrit deux ouvrages: une biographie d’André-Benjamin Papineau (Cahier d’Histoire de l’Île Jésus #2, 1985) et une histoire de famille intitulée Le tour du Québec en 70 ans (qui demeure inédite).

Même si Claude était à la retraite de l’ONF depuis 1983, ce n’est vraiment qu’en 2004 qu’ils prennent du repos en diminuant leur engagement auprès de diverses associations et en vendant la maison des Iles-Laval pour s’établir plutôt dans une maison de retraite. Ils feront plusieurs voyages pour des colloques et ralliements généalogiques ainsi que des croisières dans le sud. Comme Claude est atteint de la maladie d’Alzheimer, Laure doit beaucoup s’occuper de lui, jusqu’à son décès en octobre 2015. Malheureusement, elle ne peut guère profiter de cette nouvelle liberté, car un peu avant Noël 2016 elle découvre qu’elle est atteinte d’un cancer du poumon. En janvier, il est devenu évident que c’est une forme très agressive de cancer et que les métastases se sont propagées au foie et aux os. En février, elle a commencé à avoir de la difficulté à respirer et le cancer des os est très douloureux. L'oxygène et de forts anti-douleurs l'aident pendant un certain temps, mais elle perd l'appétit et de la force très rapidement. À la fin, elle dort beaucoup. Elle est morte paisiblement dans son sommeil, chez elle. L’effort d’une respiration laborieuse fut probablement un peu trop pour son cœur. Ou peut-être qu'elle était juste prête à se laisser aller. Je suis heureux que sa souffrance ait pris fin. Puisse-t-elle reposer en paix.

Laure Gauthier était l’épouse de Feu Claude E. Pelletier (1928-2015), la mère de Feu Johanne (1954-1983), de Luce, de Francine et de Claude J., la belle-mère de Miyako Matsuda, la grand-mère adoptive de Sébastien Chartrand (Sonya Godbout-Gaucher). Elle laisse également dans le deuil sa sœur Micheline (Jean Morissette), ses frères Jacques et Marcellin (Marie José Hamelin), plusieurs belles-sœurs et beaux-frères.

La famille recevra les condoléances, en présence des cendres, le vendredi 17 mars de 15 h 30 à 20 h à la résidence funéraire Laval (salle Opale) de la Coopérative Funéraire du Grand Montréal (2000 rue Cunard, Laval, Qc). Un buffet sera servi vers 17 h et sera suivi à 20h d’un hommage en sa mémoire et d’une cérémonie de la parole. L'inhumation des cendres se fera ultérieurement en privé.

Les détails sur les funérailles sont disponibles sur le site de la coopérative funéraire et dans les pages d’avis de décès du Journal de Montréal du 11 et 15 mars.

Au lieu d'envoyer des fleurs, si vous désirez faire un geste en sa mémoire, nous vous suggérons de faire un don à la Société Canadienne du Cancer.

Si vous désirez écrire des messages de sympathie ou d'hommage, vous pouvez le faire sur la page Facebook de Laure.

Un diaporama commémoratif est aussi disponible (sur mon blog et sur Vimeo).

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40th Japan Academy Awards (2017) winners

On March 3rd, in a televised ceremony held at the Grand Prince Hotel New Takanawa in Tokyo, the Nippon Academy-Sho Association awarded the 40th Annual Japan Academy Prizes (?40?????????) for the best Japanese movies of 2016. In This Corner of the World won in the best animation category (but Makoto Shinkai’s Your name still got best screenplay and best music) and Shin Godzilla was a big winner with seven awards (including best picture, best director and best cinematography)!

Discover all the winners (highlighted in yellow) after the jump:

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40th Japan Academy Awards (2017) nominees

The nominees for the 40th Annual Japan Academy Prizes (?40?????????) were announced on January 15th. The winners in each category will be revealed by the Japan Academy Prize Associations at a ceremony held at the Grand Prince Hotel New Takanawa in Tokyo on March 3, 2017.

Here is the list of all the nominees (after the jump):

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Décès de Jirô Taniguchi

C’est avec grande consternation que j’ai appris cet après-midi, via Facebook, le décès d’un des mangaka que je respectais le plus: Jirô Taniguchi est décédé samedi à l’âge de 69 ans! La cause du décès n’a pas été précisé. Il nous manquera terriblement. Toutes mes condoléances à sa famille, ses proches ainsi qu’à ses nombreux admirateurs qui, particulièrement en Europe, ont découvert et grandement apprécié la qualité de son travail. Requiesce in pace, mi magister!

[Sources: ANN, AnimeLand, Le Figaro, Le Monde, Variety, Yahoo]

Voir aussi: Google et The Manga Critic’s Guide to Jiro Taniguchi.

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Découverte: De nouveaux “Classiques” chez Soleil

J’ai déjà beaucoup parlé de cette collection des “Classiques” de la littérature en manga publiée en français chez Soleil. Je croyais d’ailleurs qu’ils en avaient abandonné la publication, mais non: après un hiatus en 2015, Soleil a publié cinq titres à l’automne 2016 (Théorie de la Relativité par Albert Einstein, Du Contrat Social par Jean-Jacques Rousseau, Ainsi parlait Zarathoustra par Frederich Nietzsche, Orgueil et Préjugés par Jane Austen, ainsi que la réédition du Capital de Marx en un seul volume) et annonce trois nouveaux titres pour le printemps 2017 (Une Vie par Guy de Maupassant, Théorie de l’évolution par Charles Darwin et Discours de la Méthode par Descartes) !

Cette collection reprend en traduction quelques titres de l’impressionnante collection japonaise Manga de Dokuha (comportant jusqu’à maintenant plus de cent-cinquante titres!) illustrée par le Studio Variety Art Works et publiée par East Press, qui se consacre à adapter en manga des classiques de la littérature pour les rendre accessible à un plus large publique.

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Nouvelle bibliothèque dans Villeray

Le 4 octobre dernier, le conseil d'arrondissement de Villeray/Saint-Michel/Parc-Extension (VSP), s'est réuni pour une réunion extraordinaire afin d'adopter un budget de $57,707,800 pour 2017.

En utilisant le surplus libre disponible ($1,25M), l'arrondissement dit pouvoir maintenir le niveau actuel de service à la population sans augmenter le fardeau fiscal au-delà du taux de l'inflation. Il affirme même avoir réduit à la baisse le taux de la taxe locale d'arrondissement (de $0,0006 par $100 d'évaluation foncière).

Si l'on consulte la présentation budgétaire, on constate que l'arrondissement entend donner priorité à la circulation en toute sécurité, au développement durable, soutien au développement économique local de même que le maintien et la bonification des services offerts en culture, sports, loisirs, parcs et développement social.

$24,414,100 du budjet (42.3%) est d'ailleurs consacré à la culture, sports, loisirs, parcs et développement social, incluant $7,098,900 (12.3%) spécifiquement pour la culture et les bibliothèques.

Toutefois, le Journal de St-Michel (du mercredi 12 octobre 2016, p. 3 — malheureusement il n'y plus de page web où je pourrais vous référer) ajoute que selon le programme triennal d'immobilisation (PTI) 2017-1019 adopté le 6 septembre dernier, l'arrondissement investira $20.943M dans l'amélioration de ses installations et infrastructures, et que la ville-centre y investira plus de $90M, incluant $30M pour la réalisation de la nouvelle bibliothèque de Villeray et la mise aux normes des deux glaces de l'aréna de Saint-Michel.

Le remplacement de la bibliothèque Le Prévost par une bibliothèque plus grande et plus moderne avait déjà été annoncé en septembre 2013 (Tournesol vol. 6 #2, Journal Métro, Plateau Arts et Culture, Bibliothèques Montréal). En effet, dans le cadre du Programme de rénovation, d’aménagement et de construction des bibliothèques publiques de Montréal (RAC), la bibliothèque Le Prévost — renommée bibliothèque de Villeray — déménagera dans un tout nouvel immeuble de près de 3000 mètres carrés qui sera construit sur un terrain adjacent au Patro Le Prévost, sur l’avenue Christophe-Colomb. Le ministère de la Culture et la Ville de Montréal y investiront $14,5M et l'arrondissement y consacrera $4,2M.

Il semble donc que cette nouvelle bibliothèque de Villeray deviendra réalité dans les trois prochaines années.

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Weekly notable news (W37-38)

The first two weeks of September proved to be rather challenging. First, I was trying to see as many of the Japanese movies shown at the Montreal World Films Festival as I could despite the troubles that the festival was experiencing and the fact that the schedule was constantly changing. Then, my wife woke up in the middle of the night with excruciating abdominal pain and we ended up at the hospital's emergency ward. They kept her for five days and performed several tests without being sure of the nature or cause of the problems. They found some sort of enteritis to the small intestine and a gastritis. She feels well now, but it is a worrying situation since we're still waiting for the result of the biopsy and more tests are scheduled. She survived cancer once ten years ago, so we are waiting the results with apprehension.

It was tiring for me during that time because I had to shuttle back and forth between work (a.k.a the madhouse), the hospital and (once) the film festival. But the beginning of September also brought a few good news: Apple announced some new products as well as released updates, and I got a well over-due pay raise! Unfortunately, there's still five-hundred-and-fifty-seven weeks left before I can retire from work and dedicate my entire time to my personal projects (like writing).

Despite all this, I found time to watch a few dvds at home with my wife. First, we watch Belle et Sébastien 2: L'Aventure continue. It's a cute adventure dog movie, full of improbabilities but it also reminded me of the TV series I was watching when I was a kid. Then I watched Gods of Egypt (by myself because my wife doesn't like sci-fi stuff), which tells — super-heroes style — the founding myth of Egypt where Horus must fight his uncle Set who killed his father Osiris in order to reign over Earth. Horus is helped by the thief Bek, who just want to save his lover Zaya. If you would removed the specials effects from this movie, it would have nothing left of interest…

Finally, I watch Hail, Caesar. It's a star-laden film by the Coen brothers which poke fun of the Hollywood film industry in the 1950s while managing to recreate several of its archetypes: the peblum movies, the synchronized swimming and tap dancing movies, stunt-filled westerns, etc. The film follow studio manager Eddie Mannix (Josh Brolin) trying to hold production together while unmarried actress DeeAnna Moran (Scarlett Johansson) becomes pregnant and big star Baird Whitlock (George Clooney) is abducted by a conspiration of communists! Hilarious, beautifully written and an interesting window on the era.

As always I did my best to keep myself acquainted with the affairs of the world. So, let me share with you a few notable news & links that I came across in the last few weeks (in no particular order):

Apple new products


Dilbert: Tuesday, May 17, 2016 / “Boss Figures Out A System”

[A-Ah! That's what they are doing!]

Between Friends: Wednesday, May 18, 2016

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